sexta-feira, 3 de dezembro de 2021

Jovens portugueses processam governos dos 33 países mais poluidores da Europa

  • Os irmãos Olivera, juntamente com outros quatro jovens portugueses, processaram os governos de 33 dos países mais poluidores da Europa, incluindo o seu, para reduzir drasticamente a produção de emissões que fazem o planeta aquecer. Eles argumentam que as mudanças climáticas estão colocando em risco a sua saúde e futuro e violando seus direitos humanos. Harlan Headleye, ORibatejo.
  • A França não vai financiar a fábrica de gás natural liquefeito no Ártico russo. Este mega projeto, propriedade da russa Novatek e da francesa TotalEnergies (21,6%), recebeu quase dez mil milhões de euros de ajuda a 30 de Novembro. Quatro mil milhões e meio de euros serão fornecidos por bancos russos, dois mil milhões e meio por bancos chineses. Outros dois mil milhões e meio de euros serão emprestados por instituições financeiras da OCDE. Reporterre.
  • Auckland propôs um imposto climático para os seus residentes no que é provavelmente a primeira tarifa deste tipo a nível mundial. As receitas irão para o fundo da cidade para apoiar os esforços para reduzir as emissões e tornar a cidade mais verde. O presidente da câmara de Auckland, Phil Goff, disse que os proprietários de casas serão tributados em média um pouco mais de um dólar neozelandês por semana para contribuir para um eventual fundo climático de mil milhões de dólares criado para reformar as infra-estruturas da cidade, incluindo a descarbonização do sistema de transportes e a adição de mais árvores. O novo fundo visa descarbonizar a frota de ferries, que representa 21% das emissões de Auckland provenientes dos transportes públicos, adicionar mais autocarros e percursos para peões e ciclistas, para além de adicionar árvores e coberturas verdes na cidade. Stuti Mishra, Independent.

Reflexão - Lítio, o ouro branco da economia verde (3)

Isto não é areia, mas sal. E por baixo dele encontra-se o metal tão cobiçado pelos carros elétricos: o lítio. Estamos no coração do Atacama Salar, o deserto salino chileno mais seco do mundo, a uma altitude de mais de 2 500 metros, onde a produção de lítio está em pleno andamento. Christian Espindola, um agricultor, fez deste enorme extrativismo a sua luta. Localizada à beira deste deserto salgado, a sua aldeia indígena, Lickanantay de Toconao, está a sofrer com esta atividade. ‘O salar do Atacama é um lugar sagrado que pertence à história ancestral do meu povo. Há animais, água, microrganismos, mas minas como as minas de lítio estão a destruir esta vida única.’ Ele espera apenas uma coisa: ‘Que as minas partam e deixem o meu povo viver em paz, para que a nossa cultura continue’.

Um desejo que não está perto de ser realizado. O Chile faz parte do "Triângulo do Ouro Branco" - juntamente com a Argentina e a Bolívia - que por si só é responsável por 60% dos recursos mundiais de lítio (20% para o Chile). E o país pretende seguir a liderança no salar do Atacama: a mineira chilena Soquimich, desde a ditadura de Pinochet propriedade de Julio Ponce Lerou, sobrinho daquele general chileno, planeia triplicar a sua produção de lítio até 2030.

‘O Chile baseou a sua economia neoliberal na venda de recursos naturais’, explica Cristina Dorador, cientista chilena eleita em maio passado para a Assembleia Constituinte, que tem a tarefa de escrever uma nova constituição após a revolução social chilena de outubro de 2019. O Atacama Salar é um território que contém muitos minerais e, portanto, depósitos mineiros. A região foi outrora inundada por lagos, que secaram e depois evaporaram para formar bacias, conhecidas como ‘salares’. O lítio tem sido extraído aqui desde os anos 80. ‘Hoje, o Chile está sob pressão internacional como parte do "Triângulo do Ouro Branco". O país foi mesmo comparado com a Arábia Saudita ou o "Vale do Silício do lítio"’, explica Barbara Jerez, doutora em ecologia política e ciências latino-americanas na Universidade de Valparaíso. As potências económicas sempre deram a este território o nome dos minerais extraídos. Isto significa que a população local é informada de que este é um lugar onde o mais importante são os minerais, e tudo o resto fica em segundo plano.

Como resultado, as numerosas minas instaladas perto de cidades e aldeias ‘provocaram grandes problemas de saúde e mudanças sociais’, diz Cristina Dorador, referindo-se a problemas de acesso à água, a grande questão da extração de lítio no Salar do Atacama. A região regista um elevado estresse hídricos, sendo o deserto mais seco do mundo. ‘Dois elementos são essenciais para a mineração: energia e água’, explica Cristina Dorador. Para compreender como isto funciona, dirigimo-nos para os depósitos Soquimich, onde a mina funciona 24 horas por dia, 7 dias por semana. Chegamos a uma faixa de terra salgada branca ao pé de enormes piscinas de evaporação de lítio. Nestes tanques de evaporação, a salmoura, armazena-se um líquido transparente extraído dos seus poços e composto . ‘Sob o efeito da radiação solar, a água evapora e os sais precipitam-se no fundo das piscinas’, explica Alejandro Bucher. ‘Recuperamo-los para produzir potássio.’ O líquido é transferido de piscina em piscina, e após um longo período de banhos de sol de doze a dezoito meses, o cobiçado mineral é finalmente obtido sob a forma de cloreto de lítio. ‘É enviado para Antofagasta, a 270 Kms daqui, onde se encontram as fábricas de carbonato de lítio e de hidróxido de lítio. É reagido com outro material, cloreto de sódio, importado por navio de outros países. O produto processado é então exportado para os nossos clientes, principalmente na Ásia’, explica Alejandro Bucher.

As piscinas com quase 5 Kms de comprimento, a maior das quais cobre 280.000 m2 , exigem, por conseguinte, quantidades muito grandes de água. A empresa SQM não tem qualquer problema com isto: ‘A água extraída do salar é sete a dez vezes mais salgada do que a água do mar, pelo que não é utilizada para fins domésticos ou agrícolas’, explica Alejandro Bucher. ‘O que temos de fazer é encontrar uma forma de não poluir a água fora do salar. Para tal, dispomos de um sistema de monitorização robusto.’

‘Em 2020, o tribunal ambiental chileno obrigou a SQM a criar um sistema permanente de monitorização online’, diz Domingo Lara, um biólogo da Universidade de Antofagasta que é uma das poucas pessoas que trabalhou no equilíbrio hidrológico do Atacama Salt Flat: ‘Quando estudámos os dados, percebemos que havia muitos erros, não só de um ponto de vista metodológico, mas também técnico. E falta alguma informação: a lagoa Puilar, por exemplo, que está localizada junto aos poços de extracção de água doce - porque a SQM não extrai só salmoura, mas também água doce - não é monitorizada’. Além disso, o ecossistema salar tem sido muito pouco estudado, e os únicos estudos disponíveis são os realizados pelas próprias empresas. A maioria dos cientistas concorda, contudo, que se trata de um ecossistema muito frágil, onde tudo está interligado. ‘O modelo hidrológico do salar apresentado pelas empresas é que água doce e água salgada não se podem misturar por razões de densidade’, diz Domingo Lara. Portanto, para eles, é como se as salmouras fossem um produto diferente da água doce. Mas não é esse o caso. A água doce das lagoas, por exemplo, recarrega o salar durante um longo período de tempo. Quer extraia salmouras ou água doce do salar, está a drenar a mesma bacia, o mesmo aquífero.

Perante este problema, a empresa estabeleceu como objetivo reduzir o uso de água continental em 65% e alcançar a neutralidade de carbono até 2040. Esta é uma grande ambição para uma empresa que teve de enfrentar casos de financiamento oculto de campanhas políticas, condenações por poluição ambiental e desrespeito pelos direitos dos povos nativos. Apresenta-se agora como o "bom vizinho" e afirma que o desenvolvimento sustentável é central para a sua estratégia de lítio. Uma operação de sedução que não engana o agricultor Christian Espindola: ‘A SQM está a destruir o salar do Atacama, e ao mesmo tempo, na sua campanha 'bom vizinho', ocupa a nossa cultura, as nossas tradições, os nossos antepassados. Porquê? Para limpar a sua imagem como uma empresa suja, corrupta e extrativista. Eles vendem lítio como um mineral limpo e verde, mas isso é mentira. Cada mina danifica e destrói o seu ambiente. Para além do desastre ecológico, geram conflitos profundos nas comunidades. Acabamos a lutar entre nós por causa da mina. Nas aldeias indígenas, alguns trabalham com a mina ou aceitam o seu dinheiro, outros recusam-se a colaborar. Esta situação cria muita tensão nestas comunidades, que tradicionalmente funcionam como uma grande família.’

Marion Esnault, Reporterre.

Bico calado

  • Após o Movimento de Utentes da Águas do Planalto (MUAP) ter feito uma queixa à Comissão de Acesso aos Dados Administrativos (CADA) porque a Associação de Municípios da Região do Planalto Beirão (AMRPB) não queria facultar documentos financeiros relativos à atividade da associação, a CADA deu razão ao MUAP e esses documentos acabaram por chegar às mãos do coletivo de defesa dos utentes. Segundo os documentos, até 2006, cada autarca recebia, para além do seu vencimento como Presidente de Câmara, uma senha de presença, referente a reunião no âmbito da AMRPB, no valor de 113,82 euros. Em 2007, esse valor aumentou para 125 euros por reunião que decorriam ordinariamente às quintas-feiras, ou seja, 4 por mês. Totais apurados: Carlos Manuel Marta Gonçalves (Tondela) – 117.236,19; António Carlos Rodrigues Figueiredo (São Pedro do Sul) – 52.746,90 euros; Afonso Sequeira Abrantes (Mortágua) – 111.860,78 euros; Atílio dos Santos Nunes (Carregal do Sal) – 85.968,54 euros; Orlando de Carvalho Mendes (Santa Comba Dão) – 28.306,65 euros; João António de Sousa Lourenço (Santa Comba Dão) – 110.079,68 euros; António Manuel Tenreiro Cruz (Tondela) – 11.911,50 euros; Francisco Ivo Lima Portela (Tábua) – 1.612,53 euros. Após uma investigação da Polícia Judiciária, os montantes acabaram por ser devolvidos pelos autarcas. A investigação detetou faturas de almoços, que pelo seu montante, levantaram dúvidas e descobriu que eram referentes a várias refeições de família de um administrador da AMRPB. Para além de jantares, constam nas irregularidades encontradas viagens em família ao Brasil, ao Algarve, à Figueira da Foz, combustível para carros próprios, pneus para carros da BMW, entre outras. Foi descoberto também que existia uma empresa fantoche sem qualquer atividade, a Ecobeirão, e que juntamente com a AMRPB, terão desviado um valor total de 483 mil euros. Interior do Avesso.
  • A Secretária dos Negócios Estrangeiros britânica Liz Truss advertiu que uma incursão russa na Ucrânia seria um erro estratégico, acrescentando que qualquer sugestão de que a NATO estava a provocar a Rússia era falsa antes de uma reunião de ministros dos negócios estrangeiros da aliança. MSN. E tudo isso poucos dias depois de o Reino Unido ter acordado uma "parceria estratégica" com Israel.
  • «O governo do Reino Unido pondera boicotar os Jogos Olímpicos de Inverno da China. O Ministério dos Negócios Estrangeiros britânico cita "esforços internacionais para responsabilizar a China pelas suas violações dos direitos humanos em Xinjiang". A Grã-Bretanha deveria olhar para o espelho e submeter as suas próprias violações dos direitos humanos e genocídios ao Tribunal Penal Internacional ou ao Tribunal Internacional de Justiça. Serão necessários muitos anos porque há muitos abusos e genocídios a serem julgados. Como terão sido subjugadas as populações indígenas das colónias da Austrália, Aotearoa (Nova Zelândia), Canadá, Estados Unidos, Caraíbas, África e Ásia? Terão os povos indígenas dito ‘por favor despovoem-nos, tomem posse da nossa terra’? Terão dito os Nepaleses, os Butaneses, os povos do subcontinente indiano, e o Sri Lanka (Ceilão) ‘por favo, subjuguem-nos e dominem-nos’? Em 1912, a Grã-Bretanha levou a cabo o Massacre de Jallianwala Bagh em Amritsar, Punjab. Em 1948, a Grã-Bretanha pôs fim ao Mandato da Palestina e facilitou a limpeza étnica judaica dos palestinianos. Perto do final de 1946, as tropas britânicas assassinaram 24 malaios no Massacre de Batang Kali. Em 1952, a Grã-Bretanha levou a cabo o Massacre de Mau Mau no Quénia. Recentemente, o Guardian publicou um artigo, "Massacre na Indonésia: a guerra de propaganda secreta da Grã-Bretanha" que descrevia o papel da Grã-Bretanha, de acordo com a CIA, "num dos piores assassinatos em massa do século XX". O Primeiro-Ministro britânico Tony Blair não conspirou com George W Bush para fabricar os factos e as informações em torno de umapolítica que levou a que "2,4 milhões de iraquianos foram mortos desde 2003 como resultado da invasão ilegal do nosso país, com um mínimo de 1,5 milhões e um máximo de 3,4 milhões", afirmado na mentira de que o Iraque tem armas de destruição maciça (que a Grã-Bretanha tem de facto)? Os britânicos não foram também considerados culpados de crimes de guerra no Afeganistão? Não estiveram os britânicos envolvidos na destruição da Líbia e na carnificina na Síria? Tudo isto leva qualquer pessoa com uma visão superficial da história a perguntar sobre que base moral reclamam os britânicos o direito de denunciar outros países por alegados crimes?» Kim Petersen, Dissident Voice.
  • Os militares norte-americanos não sabem quantas armas e explosivos desapareceram dos seus armazéns. Num caso, um Marine roubou explosivos C4 alegando proteger-se de uma eventual guerra civil nos EUA. Centenas - e possivelmente milhares - de granadas perfurantes, centenas de quilos de explosivos plásticos, bem como minas terrestres e foguetes, foram roubados ou perdidos pelas forças armadas norte-americanas durante a última década. Ainda mais explosivos foram dados como desaparecidos e mais tarde recuperados. As tropas falsificaram registos para encobrir alguns roubos, e noutros casos não reportaram o desaparecimento de explosivos. Kristin M Hall, Justin Pritchard e James Laporta, AP News. Alguma comparação com Tancos?
  • O destino de Assange está nas mãos de um juiz que é amigo íntimo de um ex-ministro que chamou Assange de "vermezinho miserável". Matt Kennard e Mark Curtis, Declassified UK.

quinta-feira, 2 de dezembro de 2021

Alentejo: ZERO rejeita projeto do Circuito Hidráulico da Cabeça Gorda-Trindade e respetivo Bloco de Rega

A ZERO dá parecer negativo ao projeto de 13 milhões de euros de dinheiros públicos do Circuito Hidráulico da Cabeça Gorda-Trindade e respetivo Bloco de Rega. A associação embientalista acusa a Avaliação Ambiental de fazer frete para tentar legalizar 3.000 hectares de regadio em Alqueva. SulInformação.

Espanha: metropolitanos de Barcelona, Bilbao e Málaga movidos a energia renovável

  • Os metropolitanos de Barcelona, Bilbao e Málaga e a rede de elétricos de Múrcia funcionarão com electricidade renovável. O contrato foi adjudicado à Endesa. The Mayor.
  • A National Grid e a Scottish Power vão pagar uma multa recorde de 158 milhões de libras após atrasos num importante cabo de energia submarino que transporta energia renovável da Escócia para Inglaterra e País de Gales ter causado o aumento das contas de energia doméstica. Tudo porque muitos dos parques eólicos escoceses foram pagos para se desligarem em dias de vento porque não havia maneira de transportar a eletricidade limpa para áreas de grande procura de energia no sul do Reino Unido. Jillian Ambrose, The Guardian.
  • Apesar de quantidades recorde de eletricidade renovável terem sido adicionadas às redes em todo o mundo este ano, a taxa de crescimento continua a ser cerca de metade do que é necessário anualmente para se manter no caminho das emissões líquidas zero até 2050, diz um novo relatório da Agência Internacional de Energia citado pelo Finantial Times. Via CarbonBrief.
  • A Shell está a considerar um regresso à Líbia, com um plano para explorar novos campos de petróleo e gás e infra-estruturas, bem como um projeto solar. Ron Bousso, Reuters.
  • Robinson Fulweiler, da Universidade de Boston, e Christopher Kincaid, da Escola de Graduação em Oceanografia da Universidade de Rhode Island, estudaram o impacto que as ostras selvagens e de viveiro têm nas suas águas circundantes. Uma única ostra pode filtrar até 190 litros de água diariamente, removendo nitrogénio das águas marinhas que poderia desencadear a proliferação de algas. Rob Smith, EcoRI. Daí ao jornalista de serviço escrever que comer ostras é bom para o ambiente foi um passo para, quiçá, um almoço de borla numa marisqueira da zona.
  • A proposta da União Europeia para restringir a importação de produtos agrícolas associadas à desflorestação é a nova grande dor-de-cabeça do comércio exterior brasileiro. Em entrevista ao Financial Times, Carlos França disse que as exigências europeias configuram “protecionismo comercial” contra os produtores brasileiros. Carlos França omite a razão pela qual o Brasil está nessa posição vulnerável: o descontrolo sobre a desfelorestação na Amazônia, que cresceu quase 22% no último ano e que não dá qualquer sinal de que vá se reduzir no curto prazo. Confrontado com esses dados, França reconheceu que os números da desfloresção são “surpreendentes”, mas que eles “não são tão ruins quanto parecem” porque, de acordo com o governo, a situação na Amazônia teria sido estabilizada depois de julho. Seria importante que ele dissesse de onde tirou esta informação: de acordo com o sistema DETER/INPE, os meses de agosto, setembro e outubro passados figuraram no top 3 da série histórica de desflorestação. Agosto (918,24 km2) ficou como o 3º mês com mais alertas de desmatamento, setembro (948,61 km2) foi o 2º e outubro (876,56 km2), o 1º. ClimaInfo.

Reflexão - Lítio, o ouro branco da economia verde (2)

O lítio não é referido nas negociações climáticas internacionais. ‘O COP26 mal tocou no assunto’, diz Emmanuel Hache, engenheiro económico do IFP Energies. A questão dos materiais estratégicos é completamente ignorada nas discussões internacionais sobre o clima, apesar de ser um dos desafios da transição energética. A luta contra as alterações climáticas através da descarbonização das economias será acompanhada por uma explosão da procura de metais, como a Agência Internacional de Energia assinalou em maio passado. 

Ao contrário de outros metais estratégicos, o mercado global do lítio é relativamente novo: poucos intervenientes estão envolvidos e as flutuações de preços são frequentes, o que complica o seu desenvolvimento. Cinco empresas dominam atualmente o mercado do lítio: as norte-americanas Albemarle e Livent, a chilena SQM, e as chinesas Tianqi Lithium e Ganfeng, que representam mais de 80% do mercado. O metal é extraído em apenas alguns países, sendo a Austrália, o Chile, a China e a Argentina os principais produtores. Nos países produtores que praticam o liberalismo económico, as multinacionais dominam o mercado, que está mais sujeito às regras da geoeconomia do que à geopolítica.

O lítio não é o metal mais importante para a transição ecológica. Portanto, o lítio não é realmente o cobiçado "ouro branco". Precisamos dele, claro, e a sua produção irá aumentar, tal como a de outros metais. Devido aos pequenos volumes produzidos (em comparação com o cobre, por exemplo) e ao preço relativamente baixo do metal bruto, os lucros do lítio continuarão a ser moderados.

Do lado da procura, em 2018, três países representavam 70% das importações de carbonato de lítio, segundo o relatório da Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento: a República da Coreia (458 milhões USD), a China (362 milhões USD) e o Japão (317 milhões USD). A procura de lítio está correlacionada com o desenvolvimento das economias descarbonizadas. Nesta área, o petróleo continua a liderar a dança geopolítica: a inovação na transição energética é diretamente afetada pelo preço dos combustíveis fósseis, e particularmente do petróleo, como demonstrado por um estudo do Instituto de Relações Internacionais e Estratégicas e do IFPEN publicado em 2020: um preço relativamente baixo dos hidrocarbonetos torna os investimentos na transição energética menos rentáveis.

No jogo geoeconómico entre países produtores e consumidores, a China é uma exceção. Enquanto a Argentina, Chile e Bolívia - o "Triângulo do Ouro Branco" - têm os maiores recursos de lítio do mundo, a Austrália continua a ser o maior produtor, seguida do Chile e da China (a Bolívia ainda não tem os meios para extrair o seu lítio). E na construção de baterias e carros elétricos, as empresas chinesas têm-se tornado cada vez mais poderosas. Tanto assim que a China está presente em todas as fases do processamento do lítio. É responsável por 50-70% da refinação, garante a AIE. Isto deve-se em parte à política da China, que, em 1999, levou as suas empresas a investir maciçamente no estrangeiro, particularmente em concessões mineiras e empresas do sector do lítio na América do Sul. Até 2018, o gigante asiático reduziu gradualmente a extracção do seu próprio lítio, poupando as suas reservas estratégicas.

Irão os países sul-americanos beneficiar do mercado do lítio? Por enquanto, só estão presentes no início da cadeia de valor: a extração e processamento do metal. Os próximos e mais rentáveis elos da cadeia estão nas mãos dos asiáticos. ‘A Ásia encurralou o consumo de lítio ao desenvolver a segunda e terceira fases da sua industrialização: o fabrico de baterias e veículos eléctricos’, explica Telye Yurish, economista da fundação chilena Terram, que está a analisar as consequências e desafios da indústria do lítio. Os países sul-americanos estão ausentes nesta fase. Continuam a ser os fornecedores da matéria-prima à qual não acrescentam qualquer valor.

‘A tensão actual no mercado do lítio significa que os países que partilham as reservas de lítio são muito competitivos’, explica Telye Yurish. O que mais beneficiará será o que vender mais barato e mais depressa. Para tirar partido da sua grande riqueza mineral, os países sul-americanos terão de desenvolver os outros elos da cadeia de produção de automóveis elétricos.

Por detrás da vontade dos países do Sul de investir na cadeia de valor do lítio está também a questão da justiça climática. No Chile, na região de San Pedro de Atacama, muito perto da planície salina do Atacama onde se extrai o lítio, Ramon Monardez, do Observatório Plurinacional das Planícies Salinas Andinas, está preocupado por os habitantes não estarem conscientes de que são afetados pelas alterações climáticas. ‘Nunca ouvi ninguém aqui considerar-se vítima das alterações climáticas", diz ele. ‘O Chile está a fornecer ao mundo a matéria-prima para reduzir os gases com efeito de estufa, ao mesmo tempo que agrava uma situação comum. O país está a sofrer fortes chuvas, deslizamentos de lama destrutivos e tem grandes problemas com o acesso à água’. Estas questões são susceptíveis de complicar ainda mais a relação entre os diferentes actores: as principais áreas onde o lítio, cobre, cobalto e outros minerais são extraídos estão localizadas em regiões que já se encontram sob grave estresse hídrico.

Marion Esnault, Reporterre.

Bico calado

  • ‘Pela primeira, o Presidente da Câmara dos Comuns permitiu que um deputado descrevesse outro como mentiroso sem que a reclamação fosse corrigida ou sem que fosse feita uma exigência para que fosse retirada. Ian Blackford, líder do SNP na Câmara dos Comuns, fez a sugestão num discurso ao introduzir um debate sobre a violação do sexto mandamento da vida pública, tal como estabelecido pelos princípios Nolan, publicados em 1995. Esse princípio diz: "Honestidade - os titulares de cargos públicos devem ser sinceros. Com isto no registo parlamentar, não corrigido, a sugestão de que Boris Johnson é um mentiroso tem agora autoridade perpétua, como se os factos ainda não a tivessem fornecido. Mas o que foi notável foi que isto deve ter sido previamente acordado com o presidente do Parlamento, que decidiu que não havia motivos para intervir. A honestidade exigia que isto fosse dito.’ Richard Murphy.
  • Preso durante 51 semanas por protestar? A Grã-Bretanha está a tornar-se um estado policial à socapa. George Monbiot, The Guardian.
  • Na Austrália, há ‘doadores’ que pagam rimas de dólares em eventos de angariação de fundos políticos para acesso exclusivo aos ministros. Stephanie Tran, Ashley Sullivan e Joseph Chalita, Michael West Media.
  • A Pfizer recusa-se a partilhar conhecimento sobre a vacina da covid, enquanto anuncia 36 mil milhões de dólares em lucros. Patricia Ranald, MWM.


quarta-feira, 1 de dezembro de 2021

Pode um município merecer selo de qualidade exemplar da água quando durante bastante tempo desperdiçou 35% dela?

O Município de Espinho voltou a ser distinguido com o "Selo de qualidade exemplar da água para consumo humano - 2020" atribuído pela ERSAR - Entidade Reguladora dos Serviços de Águas e Resíduos. Indicadores como água segura, perdas reais de água, ocorrência de falhas no abastecimento, reciclagem de resíduos de recolha seletiva, resposta a reclamações e cobertura de gastos foram alguns dos parâmetros avaliados.

É fantástico como se atribui o selo de qualidade exemplar da água a um município que, durante os últimos anos, desperdiçou 35% da sua água pública, fazendo-a correr por bermas e valetas em enormes quantidades e durante prolongados períodos de tempo para, alegadamente, proceder a reparações de tubagens de um sistema profundamente degradado, entretanto alvo de recente intervenção profunda. Foi o próprio presidente da Câmara, Pinto Moreira, no fim do seu terceiro mandato a dizê-lo. (Ver Maré Viva de 8 de junho de 2021). Aliás, Espinho era, ainda há muito pouco tempo, campeã do desperdício de água na Zona Metropolitana do Porto. Não estaremos a banalizar, a desvalorizar o real valor de um selo de qualidade exemplar?

Madeira cria a maior Área Marinha de Proteção Total do Atlântico Norte

  • A Madeira cria a maior Área Marinha de Proteção Total do Atlântico Norte. A nova área marinha de proteção total abrange um território de 2.677 km2, numa área de 12 milhas náuticas ao redor das Ilhas Selvagens. Nela todas as espécies aí existentes passam a estar totalmente protegidas de atividades extrativas, como a pesca ou a exploração de inertes. Bárbara Silva, Eco.
  • Hidrobetão continua a fazer a vida negra a moradores do Entroncamento. Quem vive paredes meias com a empresa queixa-se de barulhos ensurdecedores, trepidação e pó. Moradores dizem-se ignorados pela Câmara do Entroncamento, que terá enviado o caso para tribunal já que a empresa não tem licença para a actividade que ali desenvolve.’ O Mirante 25nov2021

África do Sul: protestos contra projetos da Shell ao largo da costa

  • O projeto da mina Jadar da Rio Tinto na Sérvia será construído num vale fluvial fértil que será ameaçado pela poluição proveniente da mina e da bacia de rejeitos anexa. Centenas de agricultores estão ameaçados de despejo e cerca de 19.000 pessoas ficarão expostas ao de água, ar e solo tóxicos. O projeto enfrenta uma oposição local e nacional considerável. BankTrack.
  • Os jornais Independent e Evening Standard foram acusados de greenwashing depois de aceitarem uma soma de dinheiro não revelada da Arábia Saudita para publicar dezenas de artigos ambientais positivos sobre o país antes, durante e depois da cimeira da ONU sobre alterações climáticas COP26 em Glasgow. Byline Times.
  • Vinte organizações ambientalistas albanesas condenaram o início das obras de um novo aeroporto em Vlora, no sul do país. Dizem que, sendo construído parcialmente na Área Protegida Vjosa-Narta e numa região frequentada por aves migratórias e raras, é ilegal. Os apelos para suspender o projeto alegam que o Estudo de Avaliação de Impacto Ambiental não foi profissional, enganou-se nos nomes das aves, utilizou terminologia incorrecta e não teve em conta as caraterísticas únicas da área onde o aeroporto ficará sediado. Além disso, a licença de construção foi concedida, e o pessoal e as máquinas estavam no local antes da aprovação do Estudo de Avaliação, o que suscitou mais preocupações sobre a ilegalidade. O relatório de progresso de 2020 da Comissão Europeia sobre a Albânia afirma que o projecto está "em conflito com as leis nacionais e convenções internacionais para a protecção da diversidade biológica que a Albânia ratificou". Alice Taylor, EurActiv.
  • O maior produtor mundial de gás - a russa Gazprom - reportou lucros recorde no terceiro trimestre do ano e espera lucros ainda maiores nos meses finais de 2021. A empresa está a lucrar com a crise global do gás, que inflamou os máximos históricos do mercado energético em toda a Europa. Jillian Ambrose, The Guardian.
  • A Shell enfrenta uma campanha crescente contra os seus planos de realizar um levantamento sísmico de potenciais reservatórios de petróleo e gás ao largo da costa escarpada da África do Sul. Este impasse é o mais recente exemplo da pressão de grupos ambientalistas para travar o desenvolvimento do petróleo e do gás antes mesmo de começarem - um esforço estimulado por um relatório da Agência Internacional de Energia que diz que não podem ser explorados novos campos se o mundo quiser evitar alterações climáticas prejudiciais. No Reino Unido, no mês passado, o projeto Jackdaw da Shell no Mar do Norte não conseguiu obter aprovação ambiental por parte do regulador. Outro, o de Cambo, operado pela Siccar Point Energy Ltd. e co-propriedade da Shell, teve de adiar os trabalhos no início deste ano enquanto aguardava a autorização da reguladora na sequência de pressões da Greenpeace para bloquear o campo. Na África do Sul, activistas, incluindo a Just Share, sediada na Cidade do Cabo, argumentam que os estudos sísmicos da Shell planeados para os próximos dois meses - fora do que é conhecido como a "Costa Selvagem" do país, onde as baleias são frequentemente avistadas - poderiam ser prejudiciais para o ambiente. Dizem também que a atividade foi concedida através de um processo que não está de acordo com a política em evolução para mitigar as alterações climáticas. Paul Burkhardt e Laura Hurst, Bloomberg. Via World Oil.
  • Logo depois da cimeira climática COP26 em Glasgow, o governo do Suriname assinou um acordo com a TotalEnergies, ao abrigo da qual a empresa pagará 50 milhões de dólares ao país sul-americano em troca de créditos de carbono - compensação pelas emissões esperadas de CO2 nos próximos anos à medida que a TotalEnergies desenvolver reservas de petróleo e gás offshore. Maaike Beenes, BankTrack.
  • Fotografias aéreas revelaram que a terra de uma das tribos mais vulneráveis do mundo, sem contatos, está a ser ilegalmente invadida e destruída para a produção de carne de bovino. A invasão de terras agora em curso viola uma Ordem de Protecção de Terra de 6 meses emitida em setembro, que proíbe todos os forasteiros do Território Indígena Piripkura. Survival International, via Dissident Voice.

Reflexão - Lítio, o ouro branco da economia verde (1)

Apelidado de "ouro branco", o lítio é um metal que é essencial para a construção de baterias de veículos elétricos. As consequências ambientais da sua extracção estão ainda muito pouco estudadas, e a sua reciclagem, se prevista, seria muito consumidora de energia.

Baterias: começou a corrida ao lítio

O lítio, que é utilizado em baterias de automóveis elétricos, é apresentado como um metal essencial para a transição energética. A procura está prestes a explodir e a corrida ao "ouro branco" já começou. O lítio é um metal já presente na nossa vida quotidiana. É mesmo apresentada como uma das matérias-primas essenciais para a transição energética, capaz de otimizar o desempenho das baterias. O interesse económico no lítio a nível global é inegável.

Enquanto uma bicicleta eléctrica contém apenas 300 gramas de lítio, um carro eléctrico requer pelo menos 10 Kg. Um Tesla contém 80 kg. Um autocarro, até 200 kg. De acordo com a Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento , até 2020, 79% da procura de lítio será proveniente do setor da electromobilidade. E esta procura deverá aumentar acentuadamente: de 50 milhões de unidades em 2025, o número de veículos eléctricos nas estradas mundiais aumentará para 135 milhões em 2030, segundo um relatório do Instituto Francês de Relações Internacionais e Estratégicas. A procura global de baterias de iões de lítio irá aumentar dez vezes até 2030, em comparação com 2020. A China será responsável pela maior parte da procura total de baterias até 2030, e a União Europeia tornar-se-á o segundo maior mercado.

Com uma procura tão elevada, as necessidades mundiais de lítio estão prestes a explodir. A indústria continuará a crescer 20% ao ano, segundo Ricardo Ramos, director-geral da Soquimich, uma das maiores empresas mineiras de lítio do Chile. De quase 80.000 toneladas do metal produzido em todo o mundo em 2019, "a procura global em 2030 poderá atingir mais de 2 milhões de toneladas", diz. A Europa também irá tornar-se bastante exigente em lítio. "Só para baterias de automóveis elétricos e armazenamento de energia, a UE precisará de 18 vezes mais lítio até 2030 e até 60 vezes mais até 2050", prevê Maroš Šefčovič, Vice-Presidente da Comissão Europeia e coordenador da Aliança Europeia de Baterias. A Comissão acrescentou o lítio à lista de matérias-primas críticas, as que apresentam um elevado risco de escassez de oferta. Em setembro de 2020, propôs também um plano de acção destinado a reduzir a sua dependência de países terceiros e assim garantir o abastecimento do Velho Continente.

Descoberto em 1817 pelo sueco August Arfwedson (1792-1841), o lítio está presente em mais de 145 tipos de minério, mas nunca existe no seu estado nativo na forma metálica. Pode ser encontrado dissolvido em fluidos tais como salmouras, águas subterrâneas geotérmicas ou água do mar. Mas também na forma sólida dentro da grelha de cristal de minerais. Há muitas fontes de depósitos de lítio, mas nem todas são adequadas para a exploração industrial. A menos que os preços de venda subam e justifiquem os elevados custos de extração, processamento e melhoramento.

As três fontes que podem ser exploradas até à data são os minerais rochosos ou pegmatites encontrados na Austrália, nos EUA e no Congo; rochas sedimentares como as argilas do México e da Sérvia; e salmouras (salares ou desertos salgados), como no Chile e na Argentina. Devido a estas diferentes formas de mineralização do lítio, há várias formas de extração: ou é extraído das rochas duras que contêm o metal, como na Austrália, ou é recuperado por evaporação solar em grandes tanques de salmoura, como nos Andes sul-americanos. Este segundo método é o mais simples e menos dispendioso em termos de processo industrial. Os três países do "Triângulo do Ouro Branco", - Argentina, Chile e Bolívia -, estão assim em vantagem: o seu território abunda em lítio facilmente extraível. Os custos de produção são reduzidos e os preços de venda são mais competitivos.

Estes três países andinos representam por si só cerca de 50 milhões de toneladas dos 86 milhões de recursos conhecidos, ou 60% do total, de acordo com os números do US Geological Survey. Mas deve ser feita uma distinção entre 'recursos', - quantidades conhecidas -, e 'reservas', - quantidades comercialmente exploráveis. Por exemplo, a Bolívia, que tem os maiores recursos do mundo com 21 milhões de toneladas, não aparece na lista classificada dos países que partilham as reservas. Ainda não desenvolveu a indústria que lhe permitiria extrair o seu lítio. Por enquanto, permanece fora do jogo.

A Austrália continua a ser o principal produtor e domina o mercado, com 48% da oferta mundial. A extracção de lítio das rochas é cara, uma vez que o processo industrial é mais complexo, mas o tempo necessário para o obter é muito mais rápido: dois meses na Austrália em comparação com dezoito meses para a evaporação solar nos Andes. O Chile é o segundo maior produtor (29%), seguido da China (9%) e da Argentina (9%). Nos próximos anos, espera-se que a Austrália e o Chile mantenham a sua posição de liderança, mas enfrentarão um declínio na sua quota de mercado à medida que enfrentarem a concorrência dos EUA, Canadá e Zimbabué, que deverão aumentar dez vezes a sua produção de lítio. A Europa, pelo seu lado, quer tornar-se mais independente deste material crítico.

Foram identificados vários depósitos (Portugal, Alemanha, Sérvia, etc.). Mas, de momento, as quantidades encontradas continuam a ser muito limitadas. Portugal, que se diz ter as maiores reservas do continente, tem 270 000 toneladas, ou seja, apenas 0,3% dos recursos mundiais. Não está na mesma liga que a Austrália ou a América do Sul. "O mercado do lítio é pequeno e vulnerável. Os compradores e vendedores partilham o monopólio", diz Barbara Jerez, doutora em ecologia política e ciências latino-americanas na Universidade de Valparaíso (Chile). A concorrência vai aumentar, porque a situação atual, estimulada pela transição "verde" nos países do hemisfério norte, está a criar uma procura exponencial. De facto, num relatório intitulado "The Lithium Market and the Importance of Chile" publicado em agosto de 2020, a Comissão Chilena do Cobre projeta um crescimento constante e coloca o ponto de rutura em 2028, quando a procura irá exceder a oferta. No final da década, o défice da oferta em relação à procura levaria a preços mais elevados e ao desenvolvimento de novos projetos mineiros.

Marion Esnault, Reporterre.

Bico calado

  • «Mário Castrim, escritor, católico e notável crítico de televisão fez sobre a TVI o mais implacável e certeiro diagnóstico, ‘nasceu na sacristia e acabou na sarjeta’. A CNN é excessivamente grande para a deixar sucumbir e a TVI pequena demais para arruinar o prestígio da patrocinadora, mas já deu sinais de que o grande capital não veio para conquistar apenas quotas de mercado e anunciantes, mas eleitores e decisores políticos, no fundo, para defender os interesses do capital. Resta saber de quem.» Carlos Esperança.
  • ‘A construção do novo arquivo histórico e municipal da Chamusca tinha um preço base de cerca de um milhão de euros, mas em seis meses o valor aumentou em cerca de meio milhão. A obra, que levou a PJ ao edifício da câmara, vai ser paga na totalidade pela autarquia. (…) Um dos  principais  motivos  para  a  visita  da PJ ao edifício dos Paços do Concelho, prende-se com o facto de um dos edifícios,  antigo  e  degradado,  onde  vai  ficar  o  arquivo,  ter  sido  comprado  por  80  mil  euros  ao  vereador  socialista Manuel Romão. A decisão polémica causou grande surpresa no meio  chamusquense,  principalmente devido ao anúncio da compra do prédio ter sido feito precisamente na reunião  de  câmara  em  que  Manuel  Romão participou pela primeira vez como vereador em regime de substituição do vereador Rui Ferreira, por este se encontrar de férias.’ O Mirante 25nov2021.
  • João Vieira Pinto tem de pagar mais de 128 mil euros antes de Setembro de 2022. Ex-jogador foi condenado a uma pena suspense de prisão condicionada ao pagamento de 508.867,61 euros, acrescidos de juros. Sónia Trigueirão, Público 30nov2021.
  • A Pfizer e outras grandes corporações farmacêuticas estão a pressionar para bloquear legislação que tornaria mais fácil para os denunciantes responsabilizar as empresas por fraude corporativa. Lutam contra uma atualização da False Claims Act, uma lei da era da Guerra Civil que recompensava os denunciantes por apresentarem processos antifraude contra empreiteiros em nome do governo. A lei devolveu 67 mil milhões de dólares ao governo, com os denunciantes a ajudarem com sucesso a descobrir irregularidades cometidas por contratantes militares, bancos e empresas farmacêuticas. Lee Fang, The Intercept.
  • Um relatório do Euro-Mediterranean Human Rights Monitor pormenoriza as restrições, pressões e perseguições infligidas aos jornalistas palestinianos. Depois de viajarem para o estrangeiro, os jornalistas palestinianos podem enfrentar restrições ao seu direito de regresso ou decisões que os impeçam de entrar por completo nos territórios palestinianos. Vários jornalistas dizem que os soldados israelitas os notificaram de que a proibição de eles viajarem só seria levantada se comunicassem informações de segurança sobre os palestinianos aos serviços secretos israelitas ou se trabalhassem para Israel.