terça-feira, 21 de setembro de 2021

Polónia desafia decisão judicial europeia e continua a extrair carvão na fronteira com a República Checa

  • Após servir durante décadas como local de armazenamento dos resíduos nucleares radioactivos alemães, o governo disse que ia encerrar a mina de Gorleben. DW.
  • Dois jornalistas e um activista ambiental foram atacados na semana passada enquanto filmavam um documentário sobre a desflorestação ilegal na Roménia. Para além de serem espancados por cerca de 20 agressores, alguns dos quais foram posteriormente presos, o equipamento e os registos dos jornalistas foram destruídos. Bogdan Neagu, EurActiv.
  • O governo polaco disse que continuará a extrair carvão na sua fronteira com a República Checa apesar de ter sido condenado a pagar 500.000 euros por cada dia de incumprimento de uma ordem do tribunal de justiça europeu para parar. Daniel Boffey, The Guardian.
  • A Thames Water está a investigar a causa uma substância tóxica azul no Chaffinch Brook em Catford, no sul de Londres. A poluição fluiu para norte no rio Pool, matando peixes e possivelmente elevado número de enguias. Grainne Cuffe, MyLondon.
  • Multinacional de óleo de palma arrasa florestas, polui águas e viola direitos na Libéria. A sucursal liberiana da Golden Agri Resources admite que não pagou o suficiente pelos seus crimes ambientais. O curioso é que um dos accionistas é a BlackRock Inc. que atrai investidores por defender práticas ambientais sustentáveis. Leanne de Bassompierre, Saijel Kishan e Antony Sguazzin, Bloomberg.
  • As autoridades de Los Angeles County votaram unanimemente a favor da eliminação gradual da perfuração de petróleo e gás e a proibição de novos locais de perfuração nas áreas não incorporadas do território. Drew Costley, ABC News.

Reflexão – 721 obras públicas relacionadas com passadiços em 10 anos!

«(…) até onde se deve intervir na paisagem com passadiços, trilhos, baloiços e pontes? Um passadiço de madeira tem méritos inquestionáveis, ao facilitar o acesso a outros grupos etários e de mobilidade, ao desencorajar o pisoteio e ao democratizar a caminhada, mas é sempre uma agressão. E, com frequência, não é mais do que uma marca criada em cima de um percurso pedestre que já existia ou que podia ser feito sem artifícios.

Em Nisa, por exemplo, o novo Trilho da Barca da Amieira sobrepõe-se ao velho PR1-NIS Trilho das Jans. Um amigo geólogo queixa-se que a insensibilidade foi tanta que quem montou o novo projecto (com passadiços, baloiços e modelos de aves em ferro) ignorou os velhos muros de sirga utilizados no passado para vencer os cachões do Tejo.

Não sou totalmente avesso a passadiços até porque eles têm a vantagem de um dia poderem ser removidos sem grandes repercussões na paisagem. Uma ponte de betão ficará lá para sempre, como uma cicatriz da nossa época.

Mas consulto o Portal Base e verifico que, nos últimos dez anos, foram adjudicadas 721 obras públicas relacionadas com passadiços.... 721! Já passámos o ponto da loucura.» 

Gonçalo Pereira Rosa, 18set2021.

Bico calado

  • «Em 1887, o cirurgião escocês J. B. Dunlop teve a ideia de equipar a bicicleta do seu pequeno filho com uma câmara de ar de borracha insuflável. O pneu da bicicleta foi patenteado em 1888. Nos anos seguintes, a procura de borracha aumentou consideravelmente. Isso explicou a crescente brutalização do regime no Congo, que se reflete nos diários de Sjoblom e Glave. O rei belga, Lopold II, emitiu um decreto a 29 de Setembro de 1891, atribuindo aos seus representantes no Congo o monopólio do "comércio" da borracha e do marfim. O mesmo decreto obrigava os nativos a fornecer não só borracha como mão-de-obra, o que, na prática, significava que não era necessário o comércio. Os representantes de Leopold limitavam-se a requisitar mão-de-obra, borracha e marfim aos nativos, sem pagamento. Aqueles que se recusavam viam as suas aldeias incendiadas, os seus filhos assassinados, e as suas mãos cortadas. No início, estes métodos provocaram um aumento dramático da rentabilidade. Os lucros foram utilizados, entre outras coisas, para construir alguns dos hediondos monumentos que ainda desfiguram Bruxelas: as Arcades du Cinquantenaire, o Palais de Laeken, o Château d'Ardenes. Hoje poucas pessoas se lembram de quantas mãos amputadas estes monumentos custaram». Sven Lindquist, Exterminate the Brutes (1992) – Granta 1996, p 24.
  • Um comandante de topo dos EUA informou na TV em horário nobre sobre a morte de 10 civis no Afeganistão com um míssil lançado de um drone. Sete das vítimas eram crianças num carro. O General Kenneth McKenzie disse que o ataque mortal foi um "erro trágico" e prestou as suas "profundas condolências". Numa conferência de imprensa televisiva sem precedentes, o general disse ter assumido a responsabilidade pessoal pela atrocidade e que uma compensação financeira seria paga às famílias das vítimas. No entanto, não se demitiu, o que poderia parecer apropriado para alguém assumir a responsabilidade por um acontecimento tão hediondo. O comandante do Pentágono também não explicou como seria organizada a compensação, dado que os EUA evacuaram do Afeganistão a 30 de agosto sem deixar funcionários no país. O que é censurável nas desculpas de McKenzie ao vivo na TV é a impressão de um erro excepcional por parte das forças dos EUA. A realidade é que os civis são rotineiramente assassinados por drones norte-americanos no Afeganistão e em outros países onde o Pentágono está a operar, muitas vezes ilegalmente. Para as forças dos EUA, matar pessoas inocentes não é um "erro excepcional", é a norma. A utilização de veículos aéreos não tripulados foi alargada durante a administração Obama, tendo sido destacados para o Afeganistão, Iraque, Paquistão, Iémen, Síria, Somália e Líbia. Todas as semanas Obama selecionava pessoalmente alvos em briefings da CIA, no que ficou conhecido como as terças feiras de terror. Alegou-se que durante o programa de assassinato por drone de Obama, o número total de civis mortos por engano foi de apenas 117. O Bureau for Investigative Journalism sugere um número de mortos seis vezes mais alto. Daniel Hale, um antigo analista da Força Aérea dos EUA que se tornou denunciante, foi preso em julho por ter revelado o horror das baixas civis causadas por ataques com drones no Afeganistão. Ele disse a um juiz que 90 por cento das vítimas eram civis inocentes. Pela verdade quedisse, está agora atrás das grades. Hale, o denunciante, foi processado e encarcerado pela administração Trump. Os pedidos públicos de perdão têm sido até agora ignorados pela administração Biden. Os denunciantes que revelam a natureza assassina das ocupações militares dos EUA em países estrangeiros acabam enterrados atrás das grades. O maior "crime" de Julian Assange foi ter mostrado ao mundo o assassinato sistemático de civis pelas forças dos EUA no Afeganistão e no Iraque. Assange está detido numa prisão de segurança máxima em Inglaterra, aguardando o resultado de uma ordem de extradição dos EUA, onde enfrenta 175 anos de prisão por "espionagem". Entretanto, os verdadeiros criminosos aparecem na televisão em horário nobre para debitarem as suas insípidas desculpas enquanto não assumem qualquer responsabilidade pelo assassinato. Pedir "desculpa" não significa nada quando os homicídios continuam. É apenas um lamentável encobrimento do imperialismo norte-americano e dos seus crimes de guerra de rotina. A "honrosa" mea culpa do General McKenzie é uma arte de representação doentia. O seu objetivo é tranquilizar o público norte-americano de que somos realmente os bons da fita que raramente cometemos atrocidades. E quando o fazemos, é um "erro trágico" excepcional, pelo qual estamos verdadeiramente "arrependidos". Isso dá ao imperialismo norte-americano uma licença para continuar guerras criminosas, agressões, ocupações e assassinatos em massa. Finian Cunningham, Sputnick News.

sábado, 18 de setembro de 2021

UNESCO designa a primeira reserva da biosfera de cinco países na bacia do Mura-Drava-Danúbio

  • «Enquanto os atletas europeus deram o seu melhor nos Olímpicos de verão, as empresas carboníferas e os governos têm estado a jogar jogos muito pouco saudáveis. A República Checa é a campeã incontestável no salto em altura, com limites de permissão excepcionalmente elevados e até 85% da potência checa a beneficiar de derrogações. A Bulgária é vice-campeã, com 82% da sua potência produzida ao abrigo de derrogações, enquanto Malta segue com 75%. As autoridades públicas búlgaras também brilham pela concessão das licenças menos ambiciosas na Europa. Uma menção especial vai para a Eslovénia graças à central de lignite Sostanj 6. Esta central é a única na ser equipada com uma técnica de redução da poluição por NOx de última geração, que permitiria pelo menos reduzir para metade as emissões de NOx. No entanto, o operador TEŠ não está a utilizar a técnica para poupar dinheiro, transferindo assim o custo para os cidadãos, ao mesmo tempo que permite às autoridades fazer vista grossa. A Alemanha qualifica-se como o pior país da UE para a comunicação de informações sobre emissões industriais perigosas. As autoridades alemãs não fornecem dados relativos aos últimos três anos, violando a Directiva sobre Emissões Industriais. A base de dados fornecidos pela Alemanha ao Portal de Emissões Industriais do EEE contêm vários links quebrados que não levam a lado nenhum. As autoridades alemãs também aplicam procedimentos morosos e taxas injustificadas para fornecerem informações básicas. Nas regiões de Hessen e Sachsen, essas taxas são tão elevadas que constituem uma barreira disfarçada à transparência de dados. A Polónia é o segundo classificado, sem um portal nacional para aumentar a transparência e o cumprimento de normas, e com uma proliferação de autoridades responsáveis que torna difícil o rastreio eficaz da informação sobre poluição industrial. A Áustria, a Hungria e os Países Baixos partilham o terceiro lugar no pódio do slalom de transparência: os portais de notificação centralizados austríacos e húngaros não fornecem informações, enquanto as autoridades holandesas se recusam a partilhar dados sobre poluição industrial, classificando-os como confidenciais.» Roberta Arbinolo, Olimpíadas do Carvão: uma corrida para o fundo onde vencem os poluidores - EBB.
  • A UNESCO acaba de designar a primeira reserva da biosfera de cinco países na bacia do Mura-Drava-Danúbio. A área cobre 1 milhão de hectares e os peritos chamam-lhe a Amazónia da Europa devido à biodiversidade rica e ao clima único. A nova reserva da biosfera espalha-se pela a Áustria, Eslovénia, Croácia, Hungria e Sérvia, tendo os cinco países de colaborar para gerir a região e criar um modelo de desenvolvimento sustentável. Denis Balgaranov, The Mayor.

Reflexão – como estamos de educação ambiental?

Apesar de a ação e adaptação climática ser uma prioridade nacional imediata, é actualmente pouco mencionada no currículo escolar nacional do Reino Unido. De facto, a palavra "clima" aparece apenas duas vezes no currículo científico para crianças de 15 e 16 anos, com instruções aos professores para explicarem os "efeitos potenciais" dos gases de efeito de estufa. Andrew Charlton-Perez, Carbon Brief.

Há mais de 20 anos, concretamente em 1995 e 1996, a ASA publicou 2 manuais para o ensino do Inglês, respetivamente no 10º (Link-up) e no 7º ano (Gateway). Em ambos, os autores fizeram questão de explorar temas ambientais embutidos em variadas propostas de desenvolvimento de competências linguísticas. Curiosamente, estes livros não tiveram grande sucesso comercial.

Bico calado

Alexandre-Reza Kokabi, jornalista do Reporterre, foi multado em 750 euros pela sua reportagem durante uma acção do movimento ambientalista Extinction Rebellion, em junho de 2020, nas pistas do aeroporto de Orly. Ele contesta e recorda a legitimidade da sua abordagem em nome da liberdade de informação.

sexta-feira, 17 de setembro de 2021

Abrantes: avarias no açude devem-se à fraca qualidade dos parafusos do sistema de comportas


Ribeira de Rio Maior, Paramos, Espinho

  • «Uma das apostas que apresento são os parques naturais. O concelho não tem muitos quilómetros quadrados, mas tem uma enorme mancha verde que devemos preservar. Temos três ribeiras que se estendem até ao mar e em zonas que confluem parques naturais como a zona da Picadela, o Parque da Cidade e o Castro d’Ovil. Entendemos que este é o momento de apostar na requalificação ambiental, criando percursos ao longo das ribeiras até aos parques naturais. Queremos que sejam parques naturais de lazer para as pessoas, proporcionando mais qualidade de vida.» Vicente Pinho, vice-precidente da CM de Espinho e candidato pelo PSD às eleições autárquicas, entrevistado por Lúcio Alberto para o Defesa de Espinho de 16set2021. Nada mais do que a repetição do que afirmou para o mesmo semanário de 22jul2021, aliás corroborando o previsto no PDM aprovado em 2016.
  • O Município de Arcos de Valdevez é um dos 15 finalistas de vários países europeus, do prémio “Transformative Action Award 2021” com o projeto EcoValdevez: Educar para a Ecocidadania”. O Minho.
  • Os problemas do açude de Abrantes, com as avarias e as constantes queixas sobre a escada passa-peixe, têm a ver com uma má concepção do sistema de comportas, os avultados montantes necessários para a manutenção do equipamento e uma simplificação do passa-peixes por falta de dinheiro. O projectista do açude, Mário Samora, explica que a empresa japonesa que concebeu as comportas apresentou o preço mais vantajoso para ganhar o concurso e por causa disso baixou o nível de qualidade dos parafusos. O Mirante.

Reflexão - «O horror do massacre dos golfinhos das Ilhas Faroé é apenas humano - mas roça a hipocrisia»

No domingo foram mortos 1.428 mamíferos marinhos como parte da tradição "Grind" das ilhas. Por mais emotivas que sejam estas cenas das Ilhas Faroé, e por mais feroz que seja a reacção do público e dos media a estas cenas, há contextos culturais profundos para este abate.

Ainda há muitas narrativas de caça indígena, desde o Alasca às ilhas ao largo da Indonésia e nas Caraíbas. Em Taiji, na costa sudeste do Japão, a caça anual ao golfinho começou a 1 de Setembro, convenientemente depois dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos deste ano de modo a evitar possíveis ações de boicote.

Mas talvez o incidente das Ilhas Faroé tenha tido mais impacto porque as ilhas parecem estar sob a nossa alçada, geograficamente demasiado próximas, demasiado "europeias"? De facto, as Ilhas Faroé, apesar de pertencerem ao reino da Dinamarca, colocaram-se para além dos limites da UE. Não acharam que fosse do seu interesse fazer parte desse projecto.

Nós, humanos, estabelecemos limites arbitrários nas nossas hipocrisias e projetos diários. Necessariamente. Aves selvagens abatidas sobre as margens do Mediterrâneo ou cães abandonados provocam tristeza. Mas todos os dias, a cada minuto, abatemos inúmeros animais para obter alimento. Consumimos animais como unidades sem pensar. Que diferença fará se mil ou mais golfinhos tiverem de morrer?

Será por causa do nosso antropomorfismo implacável, que projetamos o nosso físico ou nos idealizamos sobre os animais? Quando é que os animais selvagens se tornam nossos animais de estimação? Os golfinhos aparecem como nossos eus alternativos: aperfeiçoados, versões paradisíacas, humanóides antediluvianos. Inocentes, que abandonaram a terra antes de a estragarmos, descuidando-se no mar, livres das nossas necessidades.

Que queremos que eles sejam? Artistas em golfinários, prisioneiros do nosso entretenimento, pagos em peixes para desempenhar um papel? Todos os anos milhões de turistas pagam por este prazer - a dor de milhares desses animais mantidos em confinamento em todo o mundo, da China à Europa e aos EUA - é ignorada. Animais que possuem cultura são assimilados à nossa cultura. É o seu destino, e o nosso, mesmo quando nos apercebemos de que precisamos de nos referir a eles como um "quem", não um quê; como indivíduos, não como uma massa coletiva de alteridade.

E se não podemos chorar por outras espécies, como é que se pode esperar que choremos por nós próprios?»

Excertos de Philip Hoare, O horror do massacre dos golfinhos das Ilhas Faroé é apenas humano - mas corre o risco de hipocrisia - The Secret Market Report.

Bico calado

«Nós temos as competências, mas em qualquer município há imensa burocracia. Espinho não é exceção. Há processos que demoram cerca de um ano e meio a serem concretizados. Isto é imenso tempo! É quase metade de um mandato! Temos essas competências, mas oficialmente não nos são transmitidas.» Vasco Alves Ribeiro, recandidato a presidente da JF de Espinho, entrevistado por Manuel Proença para o Defesa de Espinho de 16set2021. Se assim é, ocorre-nos perguntar para que serve a Junta de Freguesia de Espinho?

O Presidente Biden anunciou que os EUA pretendem partilhar a sua tecnologia de submarinos movidos a energia nuclear com a Austrália. Em 1958, os EUA partilharam com a Grã-Bretanha tecnologia semelhante. O Reino Unido estará envolvido com a nova parceria trilateral de segurança, conhecida como AUKUS. A decisão surge no quadro de uma crescent tensão nos últimos anos sobre disputas territoriais no Mar do Sul da China - uma importante via de navegação com recursos de petróleo e gás natural. Ayesha Rascoe e Alana Wise, NPR. Imaginem a fúria dos franceses que viram um acordo semelhante com a Austrália, até agora em vigor, desfazer um negócio de milhões.

Empresas de energia nuclear ameaçam encerrar centrais se o governo espanhol tomar medidas para minimizar os impactos dos aumentos de preços. El País, via  Christina MacPherson, Nuclear News.