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sexta-feira, 20 de setembro de 2019

Reflexão: «Para o bem da vida na Terra, temos que colocar um limite na riqueza»


«Não são apenas os milionários: o aumento do poder de compra leva-nos a provocar danos ambientais. Está na hora de um plano radical.
(…) Grandes riquezas implicam automaticamente imensos impactos ambientais, independentemente das intenções daqueles que as possuem. Os muito ricos, quase como uma questão de definição, estão a cometer ecocídio.
Recebi, há poucas semanas, uma carta de um funcionário de um aeroporto privado britânico. “Vejo coisas que realmente não deveriam acontecer em 2019", escreveu ele. Todos os dias ele vê jatos Global 7000, Gulfstream G650 e até Boeing 737 a descolar do aeroporto levando apenas um passageiro, principalmente para a Rússia e os EUA. Os Boeing 737 particulares, construídos para levar 174 passageiros, são cheios no aeroporto com cerca de 25.000 litros de combustível. É a energia fóssil que uma pequena cidade africana pode usar num ano.
Para onde vão esses passageiros solitários? Talvez visitar uma das suas mansões, construída e gerida a um elevado custo ambienpetrtal, ou fazer uma viagem no seu iate, que pode queimar 500 litros de diesel por hora, construído e mobiliado com materiais raros extraídos de locais bonitos. (…) quando a Google convocou uma reunião dos ricos e famosos no resort de Verdura, na Sicília, em julho, para discutir a crise climática, os seus delegados chegaram em 114 jatos particulares e numa frota de mega-iates e circularam na ilha em supercarros. Mesmo quando querem o bem, os milionários não conseguem deixar de destruir o mundo dos vivos.
Uma série de investigações mostra que o rendimento é de longe o fator mais importante do impacto ambiental. Não importa quão verde você pensa ser; se você tem dinheiro a mais, gasta-o. A única forma de consumo que está clara e positivamente relacionada com boas intenções ambientais é a dieta: as pessoas que se consideram verdes tendem a comer menos carne e mais vegetais biológicos. Mas as atitudes têm pouca influência na quantidade de combustível de transporte, energia doméstica e outros materiais que você consome. O dinheiro conquista tudo.
Os efeitos desastrosos do poder de compra são agravados pelos impactos psicológicos de ser rico. Muitos estudos mostram que quanto mais rico você é, menos consegue relacionar-se com outras pessoas. A riqueza suprime a empatia. Um estudo revela que os motoristas de carros caros têm menos probabilidade de parar para deixar as pessoas passar nas passadeiras do que os motoristas de carros baratos. (…)
Embora sejam desproporcionalmente responsáveis pelas nossas crises ambientais, os ricos serão prejudicados menos e por último por desastres planetários, enquanto os pobres serão prejudicados primeiro e pior. (…) Outra questão é que a riqueza limita as perspetivas até das pessoas mais bem-intencionadas. Esta semana, Bill Gates argumentou numa entrevista ao Financial Times que desinvestir dos combustíveis fósseis é uma perda de tempo. Seria melhor, afirmou ele, investir dinheiro em novas tecnologias com menores emissões. Claro que precisamos de novas tecnologias. Mas ele esqueceu-se que ao tentar evitar o colapso climático, o que conta não é o que você faz, mas o que pára de fazer. Não importa quantos painéis solares você instala se entretanto você não desligar os equipamentos a carvão e a gás. Se as atuais centrais de combustíveis fósseis não forem encerradas antes do fim das suas vidas e se a exploração e desenvolvimento de novas reservas de combustíveis fósseis não forem canceladas, há poucas chances de impedir o aumento de 1,5 ° C no aquecimento global.
Mas isso requer mudanças estruturais, que envolvem intervenção política e inovação tecnológica, um anátema para os bilionários do Silicon Valley. Isso exige admitir que o dinheiro não é uma varinha mágica que faz desaparecer todas as coisas ruins. (…)
Talvez a coisa mais radical que possamos fazer agora seja limitar as nossas aspirações materiais. A filosofia sobre a qual governos e economistas operam é que todos se esforçam para maximizar a sua riqueza. Se formos bem-sucedidos nessa tarefa, inevitavelmente demoliremos os nossos sistemas de suporte à vida. Se os pobres vivessem como os ricos e os ricos como os oligarcas, destruiríamos tudo. A busca contínua da riqueza num mundo que já tem o suficiente (embora muito mal distribuído) é uma fórmula para a miséria em massa.
Uma greve significativa em defesa do mundo dos vivos é, em parte, uma greve contra o desejo de aumentar o nosso rendimento e acumular riqueza: um desejo moldado (…) pelas narrativas sociais e económicas dominantes. Eu vou fazer greve para apoiar um conceito radical e perturbador: basta. Individual e coletivamente, é hora de decidir como é o suficiente e como saber quando o conseguimos.
Há um nome para essa abordagem, criada pela filósofa belga Ingrid Robeyns: limitarismo. Robeyns argumenta que deveria haver um limite para a quantidade de rendimento e riqueza que uma pessoa pode acumular. Assim como admitimos uma linha de pobreza, abaixo da qual ninguém deve cair, devemos estabelecer uma linha de riqueza, acima da qual ninguém deve subir. Este pedido de nivelamento será talvez a ideia mais blasfema do discurso contemporâneo.
Os seus argumentos são sólidos. O excedente de dinheiro permite que algumas pessoas exerçam poder excessivo sobre outras: no local de trabalho, na política e acima de tudo na captura, uso e destruição da riqueza natural do planeta. Se todos quiserem florescer, não podemos ter ricos. Nem podemos ter as nossas próprias aspirações, incentivadas pela cultura da maximização da riqueza.
A triste verdade é que os ricos são capazes de viver como vivem apenas porque os outros são pobres: não há espaço físico nem ecológico para que todos possam buscar o luxo privado. Em vez disso, temos que lutar pela suficiência privada, pelo luxo público. A vida na Terra depende da moderação.»
  George Monbiot, in The Guardian.

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