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quinta-feira, 10 de outubro de 2019

Reflexão - De que estamos à espera para poupar água?


Dentro de três décadas, cerca de 80% das terras que dependem das águas subterrâneas começarão a atingir os seus limites naturais de irrigação à medida que os poços secarem.
Aliás isto já está a acontecer: em 20% das captações de água das quais os agricultores e as cidades dependem de água subterrânea bombeada, o fluxo de córregos e dos rios diminuiu, mudou de direção ou parou completamente.
«Os efeitos já podem ser vistos no Midwest dos EUA Unidos e no projeto do Vale do Indo, entre o Afeganistão e o Paquistão», disse Inge de Graaf, hidrologista da Universidade de Freiburg. «Se continuarmos a bombear tanta água subterrânea nas próximas décadas como fizemos até agora, atingiremos um ponto crítico nas regiões do sul e centro da Europa, bem como nos países do norte da África», acrescenta.
Durante milhares de anos, as comunidades extraíram água de poços na estação seca e confiaram nas chuvas da estação chuvosa para reabastecê-la. Mas, à medida que o número de pessoas cresceu, a agricultura passou a ocupar cada vez mais terras e o crescimento das cidades fez com que a procura de água ultrapassasse a oferta em algumas regiões. Receia-se que a subida das temperaturas agudize o problema.
«Calcula-se que, até 2050, os limites de fluxo ambiental serão alcançados para cerca de 42% a 79% da bacia hidrográfica em que há extração de água subterrânea em todo o mundo, e isso ocorrerá antes que haver perdas substanciais no armazenamento de água subterrânea», diz o seu relatório.
«Se continuarmos a extrair tanta água subterrânea nas próximas décadas como fizemos até agora, será atingido um ponto crítico também para regiões do sul e centro da Europa - como Portugal, Espanha e Itália - e também nos países do norte da África , alerta Inge de Graaf. «A crise climática pode até acelerar este processo, pois esperamos menos precipitação, o que aumentará ainda mais a extração de águas subterrâneas e fará com que as áreas secas sequem completamente.»
Tim Radford, in Climate News Network.
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